Projeto Ockham

Real Life X-Files - Investigating the paranormal (Joe Nickell)
Joe Nickell é um nome familiar para quem já andou navegando pelo site do CSICOP ou lê a revista Skeptical Inquirer. Oficialmente, Nickell tem o título de Pesquisador Sênior do CSICOP, mas ele não é um pesquisador científico típico. Na verdade, Nickell é um detetive cético (provavelmente o único tipo de detetive nunca retratado em filmes ou séries policiais...).

Utilizando seus inúmeros anos de experiência, atuando como investigador particular, mágico, jornalista e professor universitário (um currículo incomum...), Nickell é aquele cara que visita círculos em plantações, casas "mal-assombradas", videntes, igrejas com ícones milagrosos e, entre suas visitas, recria fotos de OVNIs e fantasmas, pinturas "espirituais", estátuas que bebem leite e assim por diante. E, a partir de suas descobertas e explicações, uma legião de céticos ganha mais argumentos para discutir esses "fenômenos" com seus colegas mais crédulos. Ainda que outros céticos também façam suas investigações, é difícil encontrar alguém que tenha a experiência de Nickell.

"Real Life X-Files" é uma coleção de casos investigados por Nickell (quarenta, no total), que variam de investigações complexas, como a do sudário de Turin, a situações simples, como fotos de fantasmas causadas pelo reflexo do flash na alça da máquina (deixada em frente à lente por um fotógrafo muito, muito amador). Os textos são curtos, o que faz do livro uma leitura leve, boa para ocupar aqueles pequenos intervalos da vida cotidiana. Por outro lado, isso impede que Nickell entre em maiores detalhes sobre as investigações dos casos mais elaborados e o leitor que quiser ir mais a fundo precisará procurar os outros livros indicados como referências.

O resultado final é que este livro serve como uma boa introdução para quem se interessa pelo lado "mão na massa" do ceticismo. Mesmo que esse não seja o seu caso, o livro também vale como mais um apanhado das inúmeras faces da credulidade humana.

Alexandre Taschetto de Castro

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