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Carl Sagan - A Life Carl Sagan - A Life (Keay Davidson)
Carl Sagan foi o mais famoso divulgador da ciência e um ícone do movimento cético. Ao contrário de muitos cientistas tradicionais, ele tinha o dom de descrever a ciência como algo emocionante e fascinante. Seus livros e, em especial, a série de TV Cosmos, atingiram o público leigo de uma forma nunca antes vista e que dificilmente será reproduzida. Seria de se esperar, portanto, que a história de sua vida fosse igualmente fascinante. Bem, ela é. Aos cinco anos de idade, a curiosidade típica de uma criança levou-o a perguntar a sua mãe sobre a natureza das estrelas. Como resposta, sua mãe mandou-o a uma biblioteca: "A resposta tem que estar em um livro." Ao chegar lá e pedir um livro sobre as estrelas à bibliotecária, Sagan recebeu um livro sobre artistas de cinema... Sem graça, explicou que não era aquele tipo de estrelas que ele tinha em mente e conseguiu o que queria. Ao encontrar a resposta, foi atingido por um fascínio com a natureza do universo que manteve para o resto da vida: "A escala do universo subitamente se abriu para mim... Havia uma magnificência, uma grandiosidade, uma escala que nunca me abandonou. Nunca me abandonou." Foi o início de uma jornada que o levaria ao reconhecimento como cientista, professor, escritor, ativista político, estrela de TV e, segundo muitos, visionário. Não foi uma jornada tranqüila, entretanto. Alguns de seus colegas cientistas o consideravam egocêntrico demais, mais preocupado com publicidade do que com a ciência. Suas especulações sobre vida extraterrestre, uma grande obsessão durante toda a sua vida, eram freqüentemente consideradas injustificáveis sob um ponto de vista científico. Por outro lado, este hábito de especular, sonhar, ir além da rigidez científica típica, certamente o ajudou a cativar o público leigo. No campo pessoal, sua vida também foi conturbada. O carisma que demonstrava na frente de multidões não se aplicava às suas relações pessoais, como exemplificado pela história de seus três casamentos. Resultado de um trabalho exaustivo de pesquisa, esta biografia é bastante detalhada e abrangente, fazendo jus à importância da figura de Carl Sagan. Dada a complexidade de sua história pessoal, qualquer livro sobre Carl Sagan já constituiria boa leitura. Este é imperdível.
Alexandre Taschetto de Castro

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