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Science: A History Science: A History 1543-2001 (John Gribbin)
À primeira vista, este livro assusta... um tijolo de 600 páginas sobre história da ciência? Deve ser muuuuiiiiito chato....Mas definitivamente não é. John Gribbin é mais conhecido por sua longa lista de livros sobre física e astrofísica (se lembra de "Em busca do gato de Schrodinger"?) e aqui mais uma vez ele mostra seu talento. Gribbin descreve quase quinhentos anos de evolução da ciência através de seus principais personagens - os cientistas. Em vez de entrar em detalhes técnicos sobre as teorias que foram construídas (e, muitas vezes, abandonadas) ao longo deste período, Gribbin acompanha as histórias pessoais dos cientistas que as construíram e mostra como a ciência realmente se desenvolve. Um dos pontos marcantes do livro é a idéia de que as grandes descobertas da ciência não ocorrem por causa da genialidade individual de certos cientistas e sim por que o conhecimento da época chega a um nível de amadurecimento onde tal descoberta é inevitável (é claro que isto não tira o mérito daqueles que fizeram as descobertas). Assim, são inúmeros os exemplo de grandes avanços sendo feitos de forma independente por diferentes cientistas, ainda que apenas o nome de um deles tenha ficado marcado na história. Por exemplo, todos sabem que Leibnitz desenvolveu o cálculo de forma independente e paralela a Newton, mas quem sabia que, (pouco) antes de Newton, Robert Hooke (conhecido por inventar o microscópio e por sua lei da elasticidade) já havia sugerido a lei da inércia? E que a idéia de que a gravidade é uma força atrativa de intensidade inversamente proporcional ao quadrado da distância já havia surgido nos trabalhos de Hooke, Edmond Halley (aquele do cometa) e Christopher Wren (que quase ninguém conhece)?
Cheio de surpresas, esse livro é excelente tanto por sua ilustração da evolução da ciência como pelas curiosidades históricas. Aliás, você já sabia que Galileu nunca jogou aqueles pesos da Torre de Pisa, certo?
Alexandre Taschetto de Castro

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