Projeto Ockham

Fragile Science - The reality behind the headlines (Robin Baker)
Este livro pode ser considerado um "primo pobre" do best-seller "O Ambientalista Cético", voltado principalmente para assuntos relacionados à biologia e à saúde humana (ainda que o aquecimento global e a proteção ambiental também sejam analisados). O biólogo Robin Baker aborda, de forma polêmica, diversos "fatos" consagrados pela mídia e já incorporados à cultura geral da população. Por exemplo, todos sabem que colesterol alto aumenta o risco de doenças do coração, que o excesso de exposição ao sol causa câncer de pele, que a "doença da vaca louca" foi causada pelo uso de restos de animais na ração de gado e que foram registrados casos em humanos possivelmente causados pela ingestão de carne de gado contaminada, certo? Segundo o autor, a história não é tão simples assim. Talvez por ser voltado para o público leigo, o livro não contém muitas referências científicas. O autor se limita a indicar outros livros sobre cada assunto específico, onde estas referências seriam encontradas. Considerando o tom polêmico do livro, isto tira um pouco de seu poder de convencimento, mas a argumentação usada é bem articulada o suficiente para chamar a atenção para o fato de que a ciência é bem mais complicada do que o mostrado nos jornais. Afinal de contas, quantos jornalistas explicam (ou saberiam explicar) a seus leitores que uma correlação não significa necessariamente uma relação de causa e efeito, que resultados obtidos a partir de modelos de computador não constituem prova de teoria nenhuma, que estudos com animais têm utilidade limitada ao se avaliar riscos para os seres humanos, que certos estudos biológicos só podem gerar resultados confiáveis após algumas décadas? Ainda que não tenha a solidez necessária para levantar a mesma polêmica que "O Ambientalista Cético", com o qual a comparação é inevitável, este livro tem o mesmo mérito: incentivar a discussão sobre os assuntos em questão. E essa discussão, afinal de contas, é uma das bases da ciência e da eficácia de seu método.

Alexandre Taschetto de Castro

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