Projeto Ockham

Fads and Fallacies Fads and Fallacies in the Name of Science (Martin Gardner)
Este livro caracteriza Martin Gardner como um pioneiro do movimento cético. Lançado em 1952, com uma segunda edição revisada em 1957, Fads and Fallacies foi um dos primeiros livros a descrever de forma sistemática uma variedade de doutrinas pseudocientíficas que eram encontradas na sociedade americana da época. À primeira vista pode parecer que seu conteúdo esteja desatualizado e tenha utilidade meramente histórica. Muito pelo contrário. Boa parte das doutrinas descritas neste livro sobrevivem até hoje com poucas modificações, enquanto outras se reciclaram e ressurgiram com os mesmos princípios básicos apresentados em "embalagens" diferentes. Uma curiosidade é a notável ausência da astrologia que, segundo Gardner, "ainda tem milhões de seguidores, mas está tão distante de qualquer semelhança com a ciência que não parece valer a pena discutí-la". Em geral, Gardner se limita a uma posição descritiva das pseudociências - suas origens, seus patrocinadores, suas alegações - sem deter-se muito na apresentação de contra-argumentos. Se o leitor estiver à procura de argumentos detalhados contra determinada pseudociência, este é o livro errado. Se o leitor estiver interessado em conhecer até onde vai a capacidade humana de se iludir com teorias excêntricas, este livro é um bom ponto de partida.
Alexandre Taschetto de Castro

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